武蔵塚公園の風景 ■熊本県:武蔵塚公園(熊本市)
「鹿児島から小学校の修学旅行が来るようになってね。小学生全員から、お礼の手紙が来る。それが嬉しくてね」。子どもたちとのふれあいで、やりがい倍増のガイドさんたち50名。今はテレビの影響で、武蔵の書が残る島田美術館、武蔵塚などを巡る武蔵ツアーが人気。「最後にみんなが拍手してくれるのも嬉しいね。ぜひ来てね。」

 
明礬<みょうばん>温泉の風景 ■大分県:明礬<みょうばん>温泉
「Hello, Can I help you ?」電話のたびにマレーシアからやってきたモニカさんの声が響きます。「最初、日本に来た時に外国人案内所に助けられた」。温泉、安い旅館やレストランの紹介、交通機関の案内などいろんなSOSに対応してくれます。日本語もとても上手な彼女の他に、21名がお手伝い。「私は恩返しのつもり。楽しんでいってほしいから」。

 
百済の館の写真 ■宮崎県:百済の館(南郷村)
百済伝説が残り、「百済の里」をテーマに村づくりを進める南郷村。奈良の正倉院と同一の貴重な文化財を保存する「西の正倉院」の周辺では、村のボランティアの皆さんに案内していただけます。観光スポットが集まる神門地区で生まれ育った方が多いのもボランティアの皆さんの特徴。基本的には土曜日のみですが、希望によっては平日もOKです。

 
城山展望台の風景 ■鹿児島県:城山展望台(鹿児島市)
城山展望台と西郷さんの銅像の前に行ったら、少し辺りを見回してみましょう。語り部さんに会えるかも。手づくりの「鹿児島弁講座」の冊子をいただき、言葉を教えてもらっているうちに、ほぐれて笑いがおこります。「学習したことを知らせる楽しみ、伝える楽しみは格別」だとか。全国のお客さんからいただくお礼状が、何よりのはげみになるそうです。